Die Kombination von Tagesbetreuung für Kinder und ältere Menschen kommt allen Generationen zugute

Wir leben in einer Gesellschaft, in der die Betreuung von Jung und Alt zunehmend getrennt ist und in der die Möglichkeiten der beiden Altersgruppen zur Interaktion sehr begrenzt sind. Wenn wir jedoch nur ein wenig sozialer denken würden, könnten diese „Buchendgenerationen“ zu großen Ressourcen füreinander werden – wir müssen sie nur an den gleichen Ort bringen.

Ich habe vor kurzem an einer S4C-Dokumentation teilgenommen, die sechs Kindergartenkinder in eine Kindertagesstätte für Erwachsene einführte. Die ältere und die jüngere Generation verbrachten drei Tage zusammen und nahmen an einer Reihe von Aktivitäten teil, die von einem Team von Psychologen, zu dem auch ich hier an der Universität Bangor gehöre, entwickelt wurden.

Wir stellten fest, dass nur wenige Tage in der Gesellschaft des jeweils anderen zu lebensbejahenden Interaktionen führten, bei denen sowohl das Betreuungspersonal als auch die Dienstleistungsnutzerinnen kommentierten, wie nützlich das generationenübergreifende Projekt gewesen war. Aber es ging nicht nur darum, Älteren zu helfen: Die Kinder genossen auch die erhöhte Aufmerksamkeit und hatten mehr Möglichkeiten, ihre sozialen und emotionalen Fähigkeiten zu entwickeln.

Zugegeben, dies ist nur ein dreitägiges Beispiel. Aber es gibt zahlreiche Forschungsergebnisse, die bestätigen, dass das Zusammenführen von Generationen der Weg in die Zukunft der Pflegesysteme sein kann und sollte.

International geteilte Pflege

Im Mittelpunkt des Konzepts der „nicht-familialen Intergenerationen-Interaktionen“ steht die scheinbar einfache Idee, dass Alt und Jung neue Energie, Wissen und Enthusiasmus in das Leben der anderen bringen können. In den letzten rund 20 Jahren wurde dieses Konzept zunehmend aufgegriffen – insbesondere in den USA, wo immer mehr Einrichtungen für die gemeinsame Pflege eröffnet werden.

Die Interaktion zwischen den Generationen ist jedoch nicht so einfach wie die Unterbringung einer Baby- und Kleinkindertagesstätte in einem Pflegeheim. Es geht um geplante Interaktionen zwischen Älteren und College-Studenten, Schülern oder Jugendlichen anderen Alters in einer Vielzahl von Umgebungen.

Was die Gruppen tun, wenn sie sich treffen, kann so entspannt sein wie das gemeinsame Spielen eines Spiels oder das Lesen eines Buches. Aber die Aktivitäten, an denen sie teilnehmen, sind wirklich unbegrenzt: In New Jersey bringt zum Beispiel ein generationenübergreifendes Orchester Musiker im Alter von sechs bis 90 Jahren zusammen. In der Stadt Belmont, Massachusetts, arbeiten Jung und Alt gemeinsam an lokalen Umweltprojekten.

Es mag im Großen und Ganzen nicht viel erscheinen, aber die Forschung hat bewiesen, dass diese Interaktionen fantastische Vorteile für jede Generation haben können. In Australien und Großbritannien haben Studien gezeigt, dass Aktivitäten, die Kinder und ältere Erwachsene in eine Tagesstätte einbeziehen, das Selbstwertgefühl steigern und Freundschaften fördern können. In Japan hat sich herausgestellt, dass gemeinsame Spielaktivitäten bei Älteren zu mehr Lächeln und mehr Gesprächen führen.

Es gibt noch weitere, weiter reichende gesellschaftliche Vorteile, wenn die beiden Arten der Tagesbetreuung zusammengelegt werden. Miete und Personalkosten können bis zu 95% der Ausgaben in Pflegeeinrichtungen ausmachen, aber beides verringert sich, wenn die gemeinsame Betreuung eingeführt wird. Solche Einsparungen könnten in Ländern wie dem Vereinigten Königreich, in denen das Gesundheitswesen auf öffentliche Gelder angewiesen ist, enorme Vorteile bringen.

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Ohne jemanden, der ein generationenübergreifendes Projekt vorantreibt, enden viele leider nach zwei Jahren. Die Investition in die Zeit der Mitarbeiter und die Gewährleistung, dass die Zeit, die Jung und Alt zusammen verbringen, geplant und für alle Altersgruppen angemessen ist, ist der Schlüssel zu einer funktionierenden Pflegepraxis. Die beiden Gruppen können nicht einfach zusammen in einem Raum zurückgelassen werden, hier geht es darum, Beziehungen aufzubauen und jeder Person zu helfen, von der Begeisterung, dem Wissen und den Einstellungen der anderen zu profitieren.

Ältere Menschen wertschätzen

In den 1950er Jahren wurde theoretisiert, dass Erwachsene das Bedürfnis haben, einen Beitrag zur nächsten Generation zu leisten, und dass dies älteren Menschen im Alter eher Erfolgs- oder Erfolgsgefühle vermitteln kann als Stagnation. Intergenerationelle Aktivitäten zeigen den Älteren, dass sie als Individuen geschätzt werden, die noch über lebenslange Fähigkeiten verfügen, und nicht nur passive Empfänger von Pflege sind.

Nachdem wir unseren Dokumentarfilm gedreht hatten, sagte mir eine Dame, die die Betreuungseinrichtung besuchte, dass man nicht an sein Alter denkt, wenn man sich in der Gesellschaft kleiner Kinder befindet. Die Kleinen brachten ein neues Gefühl von Lebendigkeit und Spaß in die Einrichtung, und es ging nicht mehr darum, die Zeit vergehen zu sehen, sondern den Augenblick zu leben.

Ältere Menschen haben die Zeit und die Fähigkeiten, die oft nicht ausreichend genutzt werden, damit diese Art der Betreuung funktioniert, so dass es sinnvoll ist, einen gemeinsamen Betreuungsplan aufzustellen. Es bedarf jedoch weiterer Forschung, Finanzierung und staatlicher Unterstützung, damit diese generationenübergreifenden Systeme zum weltweiten Standard in der Pflege werden können.

Heutzutage sind traditionelle Familien durch Entfernung, Zeit und mangelndes Verständnis zwischen den Generationen getrennt, aber Programme, die Kinder und ältere Erwachsene zusammenbringen, könnten die gesamte gesellschaftliche Perspektive verändern. Kinder sind die Zukunft der Welt, aber das bedeutet nicht, dass wir ältere Generationen in die Vergangenheit verbannen sollten.